Kvindesmedien tæller i dag 13 kvinder og en mand. Heriblandt flere i praktik. For ejerne er det vigtigt at lade andre prøve om smedefaget er noget for dem.

Danske jern-ladies sætter skub i smedeverdenen

Væggene brager, og stålet skriger. Hestehalerne virrer i luften. Kvindesmedien på Christiania
kunne være lidt af en fræk fantasi, men i værkstedet, hvor kvinderne arbejder, er luften tyk af
forretningssans og en bestillingsliste så lang, at selv en lummer tanke fortrækker. Mød de
kvindelige sortsmede fra Christiania.

De tre grundlæggere af Kvindesmedien dengang det hele startede. Fv. Dorte Eilenberger, Charlotte Steen og Gitte Christensen.

En ny by skal bygges

Kvindesmedien ligger på Fristaden Christiania i København. Siden besættelsen af Bådsmandsstræde Kaserne i 1971, er bydelen bygget op af beboerne, og lige dér, blandt frisind og fuglefløjt på en stille dag, høres banken, knitren og dyb koncentration. De tre kvinder, Charlotte Steen, Gitte Christensen og Dorte Eilenberger, er Kvindesmediens tre grundlæggere, og de har banket meget jern for at nå dertil, hvor de er idag. Historien fortælles her af Charlotte og Gitte.

Fra grønt græs til sort jern

Charlotte Steen har udviklet Kvindesmediens forretningsmodel fra at lave alle former for specialopgaver til primært at fokusere på køkkener, kirkekunst og New Yorker-vægge.

“Christiania opstår, fordi man vil bygge en by, og i en by er der brug for alle slags håndværk. Derfor gik kvinderne, helt naturligt, ind i håndværkerfagene,” fortæller Charlotte, som har boet på Christiania med sine to børn siden 1986 i et selvbygget hus. I mange år arbejdede hun som gartner, men mødet med en kvindelig smedekunstner vakte hendes interesse for stål, udformning og design. Smedeteknikkerne, som hun lærte på Bornholm, kom med hjem, og i dag producerer Kvindesmedien specialvarer på bestilling, New Yorker-vægge, køkkener og kirkekunst.

Dorte Eilenberger en af Kvindesmediens tre grundlæggere. I dag arbejder hun mest med bogholderi.

Vinklerne er det svære

Gitte Christensen blev smed fra den ene dag til den anden. “Jeg blev spurgt, og tænkte, at det lød sjovt.” Hun ser over på Charlotte, og blikket sender dem tilbage til 1987, hvor det hele begyndte: “Min veninde rejste til Indien og havde brug for en vikar, og så var det ellers learning by doing,” siger hun. Gitte fandt sit kald ved første svejsning, og forklarer, at det er lidt ligesom at sy. “Det er den samme ro, man skal have,” siger hun. Charlotte fortsætter: “Det svære er håndværket. Der findes et hav af smede med alle mulige specialer. Vi er sortsmede og specialiserer os i æstetiske løsninger. Ellers er det jo bare at sætte ben på. Bum. Alle de raffinerede ting ligger i detaljen, og det er det interessante,” siger hun. Gitte nikker. “Det er ikke svært at svejse. Det er viklerne, der er svære at få lige i øjet.

Første svejseklat binder alt sammen

I dag har mere end 50 kirker i Danmark Gitte Christensens lystræer, som laves på bestilling.

Det er tydeligt, at værkstedets fremgang er drevet af en idealistisk, viljestærk og velsmurt motor. En pige med lilla hår kommer over og viser en produktion. Kvinderne nikker. Idag er der 13 kvinder fast tilknyttet værkstedet. Heriblandt flere lærepladser. “Det her er den eneste smedje i Danmark, hvor man arbejder med specialproduktion, som vi gør,” fortæller Charlotte. Hun fortæller om den passion, der driver det hele: “Træ siger mig ikke så meget. Første gang jeg satte en svejseklat, havde jeg det sådan: Dét her er lige mit temperament. Det går sindssygt stærkt. Når du sætter to stykker sammen, så sidder de sammen. Med træ er der så mange processer, før du har et resultat.”

Vi er ikke specielle, fordi vi er kvinder

Kvindesmedien suser afsted i 90’erne, hvor mange andre må dreje nøglen om. Charlotte fortæller: “Dét at vi både er landsbysmedje og laver egne designs betyder, at vi udvikler vores produkter helt
vildt, og at vi, uden at vide det, går igang med et iværksættereventyr, som vi slet ikke havde regnet med. Vi arbejdede 50-60 timer om ugen,” fortæller hun.
Det er ikke hver dag, at man finder en smedje, der kun består af kvinder, men selv synes de ikke,
at det er noget at snakke om. “Vi har jo ikke syntes, at vi var noget særligt, fordi vi var kvinder og
smede. Det er alle mulige andre, der synes, at det er specielt,” siger Gitte.

Charlotte Steen har lavet en skulptur af Cykelmyggen Egon som står i Rudersdal. Hun drømmer om at lave flere store udsmykninger af bl.a. parker.

Cykelmyggen Egon og Zulu Awards

Charlotte trives i de store projekter og har blandt andet lavet en stor model af Cykelmyggen Egon med den danske tegner og forfatter, Flemming Quist Møller. “En af mine venner hjalp mig med at tegne den op i 3D, så jeg kunne svejse den op i pladelag. Det var sindssygt spændende.”
Skulpturen står som indgangsfigur til en legeplads i Trørød Nord for København. Dorthe holder styr på regnskabet og har specialiseret sig i mindre skulpturer. Hun har bl.a. lavet statuetten til den danske prisuddeling, Zulu Awards. Gitte har specialiseret sig i kirkekunst, og køberne tæller idag mere end 50 kirker i landet herunder Frelserkirken i København.

En stålsat fremtid

Charlotte har klare visioner for fremtiden: “Jeg vil raffinere ting mere og arbejde mere målrettet med køkkener og New Yorker-vægge. Vi skal have flere faste varer, som er prissat på forhånd, og nu er konceptet efterhånden klart. Produktet bliver super cool. Jeg tror også, at vi kommer til at finde en ny og spændende samarbejdspartner.“

Hos Kvindesmedien finder man ægte ladies, der ikke er bange for larm, snavs og hårdt arbejde.
Følg dem på Instagram og kig forbi værkstedet, når I besøger Christiania.

De speciallavede køkkener oser af æstetik og gennemført håndværk. Konceptet er blevet udviklet af Kvindesmedien gennem flere år.

Tekst: Isabelle Kliger.
Foto: Kvindesmedien